Los animales herbívoros son aquellos que se alimentan solo de plantas, hierbas, vegetales, frutas y algunos granos o en términos generales cualquier alimento de materia vegetal. Aunque algunos de estos no solo llevan una dieta a base de plantas, sino que también comen huevos y algunos animales, pero son muy pocos los que lo hacen.

A estos animales se les denomina como consumidores primarios, y a su vez desempeñan un papel fundamental en el ciclo biológico, ya que aprovechan al máximo todos los beneficios que traen consigo las plantas como proteínas lípidos e hidratos de carbono. Los animales herbívoros pasan gran parte del día comiendo, debido a que  la materia vegetal contiene pocos nutrientes, por ello necesitan más cantidad de ésta par obtener suficiente energía.

Estos animales son considerados los últimos de la cadena alimentaria, es decir que ellos sirven de alimento a otros animales como lo son los carnívoros y omnívoros. Los herbívoros se caracterizan por sus dientes grandes (solo algunos cuentan con ellos), por ser tímidos, por tener estrategias de defensas y por vivir en manadas.

Clasificación de los herbívoros

Existen diversos tipos de animales herbívoros desde mamíferos, insectos, peces, aves o incluso anfibios. A continuación les muestro un listado con los animales herbívoros existentes, según su tipo de clasificación.

Animales herbívoros / Folívoros (Hojas)

  • Mamíferos: vaca, buey, cabra, oveja, ciervo, caballo, cebra, jirafa, elefante, conejo, perezoso, koalas y algunos monos.
  • Aves: varias especies de aves como el hoacín.
  • Reptiles: iguanas, lagartos, tortugas terrestres, entre otros.
  • Insectos: orugas, escarabajos, grillos, cochinillas, etc.
  • Algunos peces que se alimentan de algas.

Animales herbívoros / Frugívoros (Frutas)

  • Mamíferos: conejo, zorro volador, murciélago, monos, chimpances, gorilas, lemures, tapires y algunos roedores como el musaraña y lirón.
  • Aves: tucanes, loros, guacamayas, calandrias, entre otros.
  • Reptiles: tortugas y algunos lagartos.
  • Insectos: chinches, moscas de la fruta, pulgones, etc.

Animales herbívoros / Granívoros (Cereales)

  • Mamíferos: roedores como hámster, ardillas, ratones, entre otros.
  • Aves: canarios, pericos, codorniz, papagayos, cacatuas, palomas, etc.
  • Insectos: gorgojo, brocas, orugas, polillas, entre otros.

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