El astrolabio es una herramienta diseñada siglos antes de Jesucristo para determinar la posición y o altura de las estrellas y otros cuerpos celestes, siendo usado así por navegantes en altamar, astrónomos y científicos, su nombre proviene de la palabra  griega ἀστρολάβιον que traduce al español “buscador de estrellas”. Cabe mencionar que en la actualidad este invento se considera obsoleto, en su lugar se usa el sextante el cual mejoro notablemente la navegabilidad en altamar.

imagen del astrolabio

Quien invento el astrolabio

En realidad, no existen registros en cuanto a la persona quien dio la idea o creo el primer prototipo de este dispositivo, sin embargo, hay información que confirma que el astrolabio fue usado por Hipatia de Alejandría para realizar cálculos mas exactos, así mismo también existen registros que Hiparco de Nicea construyó astrolabios incluso antes que Hipatia, en cuanto a la fecha de su invención se dice que Apolonio de Perga había inventado un astrolabio primitivo entre 220 y 150 A.C

En la actualidad el dispositivo de este tipo más antiguo se conserva cuidadosamente en el museo nacional de Kuwait, las dataciones han estimado que este astrolabio fue fabricado en el año 927 D.C

Importancia del astrolabio en la navegación

Las primeras civilizaciones utilizaban los astros como puntos de referencia para la navegación en el mar, por esta razón para los navegantes de aquella época era indispensable conocer información sobre los astros, de este  modo el astrolabio facilitaba conocer la posición de las estrellas determinando así su movimiento, además el astrolabio permitía conocer la hora de acuerdo a la posición del astro o viceversa.

En este orden de ideas el astrolabio era considerado como la brújula de los astros indispensable para seguir  rutas marinas y no perderse mar adentro.

Funcionamiento del astrolabio

La base del funcionamiento de esta herramienta es la proyección estereográfica de la esfera celeste o también llamada bóveda celeste.  De esta manera el astrolabio consiste básicamente en un disco graduado llamado placa madre, sobre el eje principal de este  disco se ubica una aguja  la cual posee una mira para apuntar hacia la estrella o astro elegido, adicionalmente en la parte superior se encuentra una argolla para ser suspendido de forma  vertical a la hora de realizar las medicines.

 

Para  que  este  instrumento  funcione debe ser diseñado cuidadosamente de tal manera que la parte superior tienda a tomar una forma cóncava, y será allí donde se inserten los dos discos, el interno también llamado tímpano es fijo y representa el globo celeste en el cual se graba datos como cenit, horizonte, líneas de altitud, acimut, ecuador celeste y los trópicos de cáncer y capricornio, el segundo disco ubicado en el exterior llamado araña gira sobre el eje principal y representa  un plano donde se ubica las posiciones de la luna el sol y los cuerpos celestes mas importantes.

De esta manera para conocer la altitud de un cuerpo celeste  se deberá apuntar la aguja al astro deseado, del mismo modo si se apunta hacia el sol se obtendrá la hora local.

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